El hombro congelado es el resultado de una lesión o inflamación. Propiamente conocida como capsulitis adhesiva, la condición se caracteriza por una articulación rígida con movilidad reducida. Más allá de la incomodidad, un hombro congelado puede afectar significativamente la calidad de vida, incluida la forma en que se viste, realiza su trabajo o alcanza objetos.

El tratamiento de fisioterapia suele ser una estrategia inicial para mejorar el movimiento de la articulación antes de que el médico recomiende una cirugía u otro tratamiento.

¿Qué es un hombro congelado?

Debido al dolor y la disminución del rango de movimiento, un hombro congelado inicialmente puede confundirse con artritis. Las dos condiciones comparten ciertos síntomas: además del dolor de hombro, ambas implican una sensación de rigidez y movilidad reducida.

Si bien la artritis puede afectar las articulaciones de cualquier parte del cuerpo, el hombro congelado se aplica específicamente a esta parte del brazo. La condición aparece repentina o gradualmente y tiende a ocurrir junto con:

  • Recuperación de una condición médica, como un accidente cerebrovascular o una mastectomía.
  • Un brazo recientemente roto o torcido.
  • Inflamación de las articulaciones, tal vez por una afección como tendinitis, bursitis o una lesión en el manguito de los rotadores.

Según estos factores, uno o ambos hombros pueden verse afectados. Se forma un hombro congelado en el tejido conectivo que rodea la articulación del hombro. Cuando el tejido se espesa, se cicatriza y se tensa en respuesta a la inflamación o la reducción de la movilidad durante la recuperación, la articulación puede sentirse rígida. También puede notar dolor al intentar mover el brazo.

Múltiples factores pueden influir en el desarrollo de un hombro congelado:

  • Edad: Los adultos de 40 a 60 años son más susceptibles a esta lesión.
  • Sexo: más mujeres tienden a experimentar hombros congelados.
  • Falta de movilidad: aquellos que recientemente tuvieron el brazo en cabestrillo o experimentaron una condición que redujo la movilidad pueden descubrir que ya no pueden mover la articulación del hombro.
  • Condiciones preexistentes: las personas con diabetes, enfermedades cardiovasculares, problemas de tiroides, enfermedad de Parkinson o tuberculosis tienen un mayor riesgo de desarrollar un hombro congelado.

Para diferenciar un hombro congelado de la artritis, un médico puede evaluar su rango de movimiento y solicitar imágenes de la articulación.

Síntomas de un hombro congelado

Especialmente para las personas que desarrollan esta afección con el tiempo, los síntomas incluyen:

  • Dolor cada vez que mueve o gira el hombro
  • Una sensación de rigidez que le impide mover físicamente el hombro
  • Aumento del dolor por la noche.
  • Sueño interrumpido debido al dolor.

Tratamiento

Aunque es posible que reciba inyecciones o que le receten un analgésico antiinflamatorio, la fisioterapia casi siempre forma parte del plan de tratamiento del paciente. En general, debe:

  • Ejercicios de estiramiento para mover la cápsula del hombro, la banda de tejido que cubre la articulación del hombro.
  • Rutinas en el hogar que implican alcanzar y usar objetos como una polea, cuerda, bastón o varita.
  • Empleando una combinación de terapia de frío y calor, así como estimulación eléctrica.

La fisioterapia supervisada tiende a durar de unas pocas semanas a varios meses, y combina visitas al especialista con ejercicios diarios en el hogar. Realizar sus ejercicios todos los días puede ayudar a resolver el problema en un promedio de seis a nueve meses. En el proceso, debe recuperar varios movimientos que antes eran dolorosos.

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