¿Qué es un latigazo cervical?

El término latigazo cervical surge por primera vez en el año 1928, cuando Crowe lo definió como la subluxación producida por la hiperextensión brusca de la columna cervical seguida de la hiperflexión de la nuca. Se asocia a los impactos posteriores o laterales en los accidentes de tráfico, pero no excluye a las lesiones traumáticas por caídas e impactos sobre todo deportivas. Aunque en este artículo hago referencia al latigazo cervical producido en accidente de tráfico. Y dando por hecho de que se ha utilizado reposacabezas y cinturón de seguridad.

Posteriormente la Quebec Task Force en el año 1995 utilizó la siguiente definición “el latigazo cervical es la aceleración-desaceleración con transferencia de energía de la región cervical” Se entiende que se definió como latigazo por el efecto en forma de S que generaba a nivel cervical.

¿Qué debo de hacer en caso de sufrir un accidente de tráfico tras el que noto dolor a nivel de la musculatura del cuello?

No subestime nunca las consecuencias, acuda a un ambulatorio y allí le llevarán a cabo el protocolo que está recomendado. Descartando lesiones importantes vertebrales así como ligamentosas, musculares, etc.

Síntomas del latigazo cervical

¿Cómo se produce el latigazo cervical?

El latigazo cervical consta de 4 fases:

  1. Flexión de caderas y tracción del tronco que genera una compresión a nivel del raquis cervical.
  2. Extensión cervical, que debe de ser frenada por el uso de reposacabezas, lo que genera un desplazamiento anterior del tronco.
  3. La cabeza y el tronco son llevados hacia delante en el sentido de la aceleración.
  4. La cabeza y el tronco globalmente llegan a su máxima fase de aceleración, el tronco se frena por acción del cinturón de seguridad, siendo la cabeza la que llega a la flexión máxima.

Existen dos movimientos forzados principalmente en el plano sagital o lateral, en el que la cabeza va hacia detrás (hiperextensión) y posteriormente rebotada por el cabezal hacia delate (hiperflexión). Produciéndose en estas dos fases de movimientos forzados las siguientes lesiones según un estudio de un estudio de 1

Hiperextensión:

  • Rotura del Ligamento vertebral común posterior (L.V.C.P.)
  • Desgarros de la musculatura paravertebral, escalenos y Esternocleidomastoideo.
  • Arrancamientos o desgarros de las inserciones anteriores de discos intervertebrales.
  • Fracturas de la apófisis odontoides (con graves consecuencias) o de apófisis espinosas.

Hiperflexión:

  • Desgarros de fibras del disco intervertebral
  • Lesiones de la musculatura paravertebral posterior, ligamento nucal o ligamento occipitoatloideo (entre el occipital y la primera vértebra cervical o atlas).

 

¿Qué lesiones pueden crearse con un latigazo cervical?

Desde el punto de vista Osteopático, según la Escuela de Osteopatía de Madrid 2 en los latigazos cervicales se producen las siguientes lesiones:

  1. Flexión lumbar y sacra (en la flexión de cadera) y tracción de la duramadre (en la tracción del tronco)
  2. El occipucio (occipital) se encastra entre los dos temporales (en la extensión de la cabeza) Ello conlleva posiblemente cierre de la sutura O.M. (entre el Occipital y el Mastoides del temporal) disfunciones en anterioridad de las cervicales bajas y dorsales medias con cizallamiento de C7-T1 (por el desplazamiento anterior del tronco)
  3. Anteriorización del sacro que se encastra entre los dos ilíacos, fijando el sacro en extensión. Y el occipucio se encastra en flexión (por la aceleración de la cabeza y del tronco) Esta fase produce lo que conocemos como Whiplash (asincronismo cráneo-sacro)
  4. Disfunciones en flexión cervicales y subluxaciones anteriores de C4-C5, disfunciones discales cervicales. El encastramiento del occipucio entre los temporales; cierra las suturas O.M. y protrooccipital con cierre de los agujeros rasgados posteriores. Compresión esfenobasilar y desplazamiento anterior de los cóndilos mandibulares (por el desplazamiento anterior o disfunción en extensión de los temporales)

El cierre del agujero rasgado posterior A.R.P. sutura entre el hueso occipital y la apófisis mastoides del hueso temporal. Este cierre perturba las funciones de los nervios craneales que salen del cráneo por ahí, como son; El Glosofaríngeo, espinal y el Vago. Así como la vena yugular interna por donde sale el 95 % de la sangre venosa que sale del cráneo. Con lo que puede verse alteradas ciertas funciones, ya que los nervios afectados realizan las siguientes funciones;

Glosofaríngeo. Es un nervio mixto, es decir que es sensitivo y motor.

  • Sensitivo de la mucosa de la faringe, 1/3 posteriores de la lengua, amígdala palativa, trompa de Eustaquio y oído medio. Participa en la regulación de la presión arterial en el Seno carotídeo.
  • (regula la estabilidad y disposición postural) del ligamento Estilomandibular.
  • Regula la actividad parasimpática secretora de la Glándula Parótida (glándula que realiza una importante función en la digestión)

Todas estas funciones arriba descritas se pueden ver afectadas por lo que se describe en Osteopatía con cierre del A.R.P. por el encajamiento o bloqueo en extensión del Occipucio.

Vago. Es un nervio mixto. Que recoge la sensibilidad y actividad autónoma parasimpática de laringe, faringe, esófago, estómago, corazón, bronquios, páncreas, hígado. Realiza función motora a nivel de la faringe, por medio de dos ramas faríngeas; recurrente y  superior.

Nervio Espinal. Es un nervio motor que regula la actividad del músculos muy conocidos como son los trapecios y el esternocleidomastoideo.

Por lo que las repercusiones en caso de latigazo cervical, van desde el típico dolor y rigidez del cuello, cefalea o dolor de cabeza, inestabilidades o alteraciones del equilibrio, lumbalgias, dolores entre las dos escápulas, hasta serios problemas a nivel de las vísceras digestivas, dificultad al tragar, debilidad en el tono de voz, ronquera, tortícolis recurrentes, etc.

Por otra parte, existen niveles vertebrales muy propensos a lesionarse en extensión, como son C6-C7 y C7-T-1 y los niveles superiores en flexión, según un estudio realizado con 6 cadáveres en los que se simulaba el trauma posterior mediante trineos 3

A nivel de la musculatura, se estudió por medio de voluntarios sometidos a simulacros de impactos posteriores y conectados a electromiogramas (sistema que regula la actividad muscular) Se comprobó que el músculo que antes se activa en el impacta es el esternocleidomastoideo, que se contrae tras el impacto a 67-75 milisegundos de la colisión. Dicho estudio concluyó que para que se registrasen daños la diferencia de velocidad debe de estar comprendida entre los 10 y 15 kilómetros por hora 4

Según otros estudios también mediante electromiogramas EMG de la musculatura del cuello detectaron que la contracción de dicha musculatura tiene lugar antes de que tenga lugar el movimiento de la cabeza 5.

En un estudio sobre 11 personas que habían sufrido latigazo cervical se observó que existía alteración en la capacidad para posicionar en la posición neutra la cabeza, es decir centrada, La persona que cree que lleva la cabeza centrada, no siendo consciente de que la tiene desviada evidencia una alteración propioceptiva. Es decir capacidad para percibir la posición exacta de la cabeza en el espacio.  Observándose también que los parámetros más limitados en el movimiento son los de flexión y rotación 6.

Por lo que Las personas que han sufrido un latigazo cervical muestran alteración motora y propioceptiva, evidencia en la prueba de testing muscular de la musculatura flexora del cuello. Como consecuencia directa por el latigazo cervical

Por otra parte no se encontraron diferencias significativas en el alcance de las lesiones, entre el conductor y los demás ocupantes. A pesar de que se podría pensar en que el conductor podría estar prevenido al ver antes el accidente 7.

¿Cuántos grados o como se clasifican los latigazos cervicales?

Hoy en día la clasificación que se considera a la hora de valorar los distintos grados de latigazos cervicales es la clasificación de Quebec dada en el 2005 o también llamada WAD (Whiplash Associated Disorders):

       Grado                                                                                                                                 Sintomatología
Grado 0 No hay síntomas del cuello ni signos físicos.
Grado I Síntomas del cuello (dolor, rigidez o dolor a la palpación) sin signos físicos.
Grado II Síntomas del cuello (dolor, rigidez o dolor a la palpación) y signos musculo esqueléticos.
II A   Dolor en algunos puntos, movilidad cervical normal
II B   Dolor en algunos puntos,            movilidad cervical reducida
Grado III Síntomas del cuello y signos neurofisiológicos: Reflejos

Osteotendinosos disminuidos o abolidos y debilidad muscular

Grado IV Síntomas del cuello y fractura o luxación cervical.

 

En cuanto a los distintos grados arriba descritos, se podría decir que el más común suele ser el Grado I. Por lo que el paciente manifestará, generalmente dolor a la palpación y rigidez. Según se interpreta de estudios, como el que se realizó con 120 pacientes que sufrieron latigazo cervical con una media de edad de 35,6 años, de los que el 95 % habían sido por accidente de tráfico habiendo sido la colisión posterior el impacto en el accidente en el 50% de los casos, y el 5% restantes por agresión. Entre los cuales 12 ya presentaban patología cervical anterior al accidente. El 25% de ellos padecieron dolor de cabeza y el 13% parestesia (sensación de hormigueo o adormecimiento). En cuanto al grado de latigazo cervical, siguiendo la clasificación arriba mostrada el 51% sufrieron el grado I, el 32% el grado II y el 17% el grado III 8.

¿A qué velocidad se supone que se produce los daños importantes?

El 65% de las reclamaciones de seguros se producen en impactos inferiores a los 15 kilómetros/ hora, o que la diferencia entre el vehículo que recibe el impacto y el que golpea es de 15 kilómetros / hora. Sin embargo dice que la mayoría de los estudios experimentales que se han llevado a cabo para estudiar las consecuencias físicas de los latigazos vertebrales se realizan con cadáveres, maniquíes, y en algunos de ellos personas voluntarias que se ofrecen se llevan a cabo con velocidades inferiores a los 10 kilómetros / hora 8.

Otro estudio concluyó que la diferencia de velocidad para que se dan daños físicos debe estar comprendida entre los 10 y 15 kilómetros por hora 5.

Por otra parte según otro estudio concluyó que mediante el uso adecuado del reposacabezas no se evidencias lesiones importantes, ya que la hiperextensión no rebasa los límites fisiológicos de movimiento 9.

¿En cuánto tiempo se supone que me recuperaré?

Según el mismo estudio arriba mencionado con 120 pacientes accidentados, con una edad media de 35,6 (14) años (rango, 4-74), se recuperaron en un tiempo medio de 71,6 (46) días (rango: 4 a 244), con 51,2 (45) no hay días de trabajo (rango, 0-180 días). Durante este periodo el 52% de los pacientes descansaban sin dolor. Cabe destacar que 12 pacientes, de los 120 estudiados, tenían antecedentes cervicales previos 8.

Hay autores que se refieren al síndrome cervical postraumático tras una evolución de seis meses sin resolverse el síndrome agudo cuyo síntoma principal es el dolor 10.

Recuperación mediante la Osteopatía del latigazo cervical

Según un estudio de La osteopatía complementa el trabajo de la Fisioterapia, por así decirlo, en los casos de latigazos cervicales. Según nos cuenta el doctor en Fisioterapia y D.O. en Osteopatía Luis Palomeque en un artículo publicado en la Fundación Dialnet 11, en la que concluyó que la recuperación mediante con el tratamiento con Osteopatía tras sufrir latigazo cervical requiere una media de 9 sesiones, mientras que con la Fisioterapia se precisan una media de 23 sesiones. Ello tras realizar un estudio con 380 pacientes diagnosticados de latigazo cervical. A los cuales se les preguntaba por su evolución con la EVA. (Escala visual analógica) y tras valoración de rangos de movilidad en rotación y flexión por ser los parámetros más afectados en estos pacientes

Vídeo de una paciente que sufre un latigazo cervical.


Este es el primer artículo sobre el latigazo cervical, espero poder compartir en el transcurso del año sobre las consecuencias y complicaciones de una forma detallada y mediante vídeos explicativos.

BIBLIOGRAFÍA y REFERENCIAS
  1. https://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=1033837
  2. O.M. apuntes propios impartidos en clases durante las 2.250 horas lectivas que supone la obtención del C.O. o titulado en Osteopatía.
  3. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9383854/
  4. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/10771121/
  5. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9455663/
  6. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9127919/
  7. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/12671354/
  8. Pujol A, Puig L, J Mansilla, whiplash Idiaquez Y. cervical: Relevant factors in forensic forecast.
  9. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9666243/
  10. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/10824283/
  11. https://dialnet.unirioja.es/ejemplar/126307
  12. http://repositorio.ucam.edu/bitstream/handle/10952/375/FISIOTER2008-7-1-35-42.pdf?sequence=1&isAllowed=y

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