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Dolor de cuello: posibles causas y tratamiento

¿Qué es el dolor de cuello?

Tu cuello está compuesto de vértebras que se extienden desde el cráneo hasta la parte superior del torso. Los discos cervicales absorben el roce entre los huesos. Los huesos, ligamentos y músculos del cuello sostienen la cabeza y permiten el movimiento. Cualquier anormalidad, inflamación o lesión puede causar dolor de cuello o rigidez.

Muchas personas experimentan dolor de cuello o rigidez ocasionalmente. En muchos casos, se debe estar sentado en una mala postura o al dormir en la misma postura al dormir que, a veces, suele ser también mala. En muchas ocasiones, el dolor de cuello es causado por una lesión o una caída, deportes de contacto o un latigazo cervical.

La mayoría de las veces, el dolor de cuello no es una condición grave y puede aliviarse en pocos días. Pero en algunos casos, el dolor de cuello puede indicar una lesión o enfermedad grave y requiere la atención médica.

Si tiene dolor de cuello que persiste durante más de una semana, es grave o va acompañado de otros síntomas, busque atención médica inmediatamente.

Causas del dolor de cuello

El dolor o la rigidez del cuello puede ocurrir por una variedad de razones:

Tensión y esfuerzo muscular

Esto se debe, generalmente, a actividades y comportamientos como:

  • Mala postura
  • Trabajar en un escritorio mucho tiempo sin cambiar de posición
  • Dormir con el cuello en una mala postura
  • Movimiento brusco del cuello al practicar ejercicio

Lesión

El cuello es especialmente vulnerable a las lesiones, sobre todo en caídas, accidentes de coche y deportes, donde los músculos y ligamentos del cuello se ven obligados a moverse fuera de su rango normal.

Si los huesos del cuello (vértebras cervicales) se fracturan, la médula espinal también puede dañarse. La lesión en el cuello debido a un movimiento fuerte y repentino de la cabeza se denomina comúnmente latigazo cervical.

Ataque cardíaco

El dolor de cuello también puede ser un síntoma de un ataque cardíaco, pero a menudo se presenta con otros síntomas como:

  • Falta de aliento
  • Sudoración
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor en el brazo o la mandíbula

Si tiene dolor de cuello y tiene otros síntomas de ataque cardíaco, llame a urgencias o acuda al hospital inmediatamente.

Meningitis

La meningitis es una inflamación del tejido fino que rodea el cerebro y la médula espinal. En las personas que padecen meningitis, la fiebre y el dolor de cabeza suelen presentarse con rigidez de cuello. La meningitis puede ser mortal y se necesita acudir al médico.

Si tiene los síntomas de la meningitis, busque ayuda inmediatamente.

tratamiento dolor de cuello

Otras causas de dolor de cuello son las siguientes:

La artritis reumatoide causa dolor, hinchazón de las articulaciones y espolones óseos. Cuando ocurren en el área del cuello, puede resultar en dolor del mismo.

La osteoporosis debilita los huesos y puede provocar pequeñas fracturas. Dicha condición a menudo ocurre en las manos o las rodillas, pero también puede ocurrir en el cuello.

La fibromialgia es una condición que causa dolor muscular en todo el cuerpo, especialmente en la región del cuello y los hombros.

A medida que se envejece, los discos cervicales pueden desgastarse. Dicho proceso se conoce como espondilosis u osteoartritis del cuello. Esto puede estrechar el espacio entre las vértebras y añadir tensión a sus articulaciones.

Cuando un disco sobresale, como por un traumatismo o una lesión, puede presionar la médula espinal o las raíces de los nervios. Esto se denomina hernia de disco cervical, también conocida como ruptura o deslizamiento de disco.

La estenosis espinal se produce cuando la columna vertebral se estrecha y causa presión sobre la médula espinal o las raíces nerviosas al salir de las vértebras. Esto puede deberse a una inflamación a largo plazo causada por la artritis u otras condiciones.

En raras ocasiones, se produce rigidez o dolor de cuello debido a:

  • Anormalidades congénitas
  • Infecciones
  • Abscesos
  • Tumores
  • Cáncer de la columna vertebral

Cuándo acudir a su médico

Si los síntomas persisten durante más de una semana, consulte con su médico. También debe consultar a un médico si padece:

  • Dolor de cuello severo sin causa aparente
  • Un bulto en el cuello
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Glándulas inflamadas
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Problemas para tragar o respirar
  • Debilidad
  • Entumecimiento
  • Hormigueo
  • Dolor que se irradia por los brazos o las piernas
  • Incapacidad para mover los brazos o las manos
  • La incapacidad de tocar su pecho con su barbilla
  • Disfunción de la vejiga o del intestino

Si ha tenido un accidente o una caída y tiene dolor de cuello, busque atención médica inmediatamente.

Tratamiento del dolor de cuello

Su médico le realizará un examen físico y consultará su historial médico completo. Tendrá que explicar a su médico todo tipo de detalles relacionados con sus síntomas. También debe informarle sobre todos los medicamentos y suplementos de venta con o sin receta médica que haya estado tomando.

Aunque no parezca estar relacionado, también debe informar a su médico sobre cualquier lesión o accidente reciente que haya tenido.

El tratamiento del dolor de cuello depende del diagnóstico. Además del historial clínico y un examen físico minucioso por parte de su médico, es posible que también necesite uno o más de los siguientes estudios por imágenes y pruebas para ayudar a su médico a determinar la causa del dolor de cuello:

  • Análisis de sangre
  • Radiografías
  • Las tomografías computarizadas
  • Resonancias magnéticas
  • Electromiografía, que permite a su médico comprobar la salud de sus músculos y los nervios que los controlan
  • Punción lumbar (punción espinal)

Dependiendo de los resultados, su médico puede remitirlo a un especialista.

masaje dolor de cuello

El tratamiento del dolor de cuello puede incluir:

  • Terapia de hielo y calor
  • Ejercicio, estiramiento y terapia física
  • Medicación para el dolor
  • Inyecciones de corticoesteroides
  • Relajantes musculares
  • Collarín
  • Tratamiento por extensión
  • Antibióticos si tiene una infección
  • Tratamiento hospitalario si la causa es una condición como la meningitis o un ataque al corazón
  • Cirugía, aunque rara vez es necesaria

Las terapias alternativas incluyen:

  • Acupuntura
  • Tratamiento quiropráctico
  • Masajes en el cuello
  • Electroestimulación percutánea de los nervios (TENS)

Asegúrate de que está bajo la supervisión de un profesional con licencia cuando use estos métodos.

Cómo aliviar el dolor de cuello en casa

Si tiene un pequeño dolor o rigidez en el cuello, tome estas simples medidas para aliviarlo:

  1. Aplique hielo durante los primeros días. Después, aplique calor con una almohada térmica, una compresa caliente o tomando una ducha de agua caliente.
  2. Tome analgésicos de venta libre, como ibuprofeno o paracetamol.
  3. Tome unos días de descanso sin practicar deporte, sin actividades que agraven los síntomas y el levantamiento de objetos pesados. Cuando reanude la actividad normal, hágalo lentamente a medida que sus síntomas disminuyan.
  4. Ejercite su cuello todos los días. Estire lentamente la cabeza con movimientos de lado a lado y de arriba a abajo.
  5. Adopte una buena postura.
  6. Evite poner el teléfono entre el cuello y el hombro.
  7. Cambie de posición con frecuencia. No se quede quieto o sentado en una sola posición por mucho tiempo.
  8. Reciba un masaje suave en el cuello.
  9. Use una almohada especial para el cuello a la hora de dormir.
  10. No use un collarín o un aparato ortopédico para el cuello sin la aprobación de su médico. Si no los usa correctamente, pueden empeorar los síntomas.

¿Cuál es el pronóstico para las personas con dolor de cuello?

Muchas personas experimentan dolor de cuello debido a una mala postura y a la tensión muscular. En estos casos, el dolor de cuello debe desaparecer si mantiene una buena postura y descansa los músculos del cuello cuando sienta dolor. Pida una cita con su médico si el dolor de cuello no mejora con los tratamientos caseros.

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