La hernia discal lumbar juega un papel crucial en la parte baja de la espalda, sirviendo como amortiguadores entre las vértebras, sosteniendo la parte superior del cuerpo y permitiendo un amplio rango de movimiento en todas las direcciones.

Sin embargo, si un disco se hernia y pierde parte de su material interno, el disco puede pasar rápidamente de facilitar la vida diaria a agravar un nervio, provocando dolor de espalda y posiblemente dolor y síntomas nerviosos en la pierna.

Entre el 60 y el 80 % de las personas experimentarán dolor lumbar en algún momento de su vida. Algunas de estas personas tendrán dolor en la parte baja de la espalda y dolor en las piernas causado por una hernia de disco.

Aunque una hernia de disco puede ser muy dolorosa, la mayoría de las personas se sienten mucho mejor con solo unas pocas semanas o meses de tratamiento no quirúrgico. 

Anatomía de la hernia discal lumbar

Su columna vertebral está formada por 24 huesos, llamados vértebras, que se apilan uno encima del otro. Estos huesos se conectan para crear un canal que protege la médula espinal.

Cinco vértebras forman la espalda baja. Esta área se llama columna lumbar. Otras partes de su columna incluyen:

  • Médula espinal y nervios. Estos cables eléctricos viajan a través del canal espinal llevando mensajes entre el cerebro y los músculos. Las raíces nerviosas se ramifican desde la médula espinal a través de aberturas en las vértebras llamadas agujeros.
  • Discos intervertebrales. Entre sus vértebras hay discos intervertebrales flexibles. Estos discos son planos y redondos, y de aproximadamente media pulgada de espesor.
  • Los discos intervertebrales actúan como amortiguadores cuando caminas o corres. Se componen de dos componentes:
  • Anillo fibroso. Este es el anillo exterior resistente y flexible del disco.
  • Núcleo pulposo. Este es el centro suave y gelatinoso del disco.

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Descripción

Un disco comienza a herniarse cuando su núcleo gelatinoso empuja contra su anillo exterior debido al desgaste oa una lesión repentina. Esta presión contra el anillo exterior puede causar dolor lumbar.

Si la presión continúa, el núcleo gelatinoso puede atravesar completamente el anillo exterior del disco o hacer que el anillo se abulte. Esto ejerce presión sobre la médula espinal y las raíces nerviosas cercanas. Esto no solo es una compresión mecánica de los nervios, sino que el material del disco también libera irritantes químicos que contribuyen a la inflamación de los nervios. Cuando una raíz nerviosa está irritada, puede haber dolor, entumecimiento y debilidad en una o ambas piernas, una condición llamada ciática.

¿Por qué ocurre una hernia discal lumbar?

Una hernia de disco suele ser el resultado del desgaste natural de la columna relacionado con la edad. Este proceso se llama degeneración del disco. En niños y adultos jóvenes, los discos tienen un alto contenido de agua. A medida que las personas envejecen, el contenido de agua en los discos disminuye y los discos se vuelven menos flexibles. Los discos comienzan a encogerse y los espacios entre las vértebras se vuelven más estrechos. Este proceso normal de envejecimiento hace que los discos sean más propensos a herniarse.

Un evento traumático, como una caída, también puede causar una hernia de disco.

Factores de riesgo

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de una hernia de disco. Estos incluyen:

  • Género. Los hombres entre las edades de 20 y 50 años tienen más probabilidades de tener una hernia de disco.
  • Levantamiento inadecuado. Usar los músculos de la espalda en lugar de las piernas para levantar objetos pesados ​​puede causar una hernia de disco. Girar mientras levanta también puede hacer que su espalda sea vulnerable. Levantar con las piernas, no con la espalda, puede proteger la columna.
  • Peso. El sobrepeso ejerce una presión adicional sobre los discos de la parte baja de la espalda.
  • Actividades repetitivas que tensan la columna vertebral. Muchos trabajos son físicamente exigentes. Algunos requieren levantar, tirar, doblar o torcer constantemente. El uso de técnicas seguras de levantamiento y movimiento puede ayudar a proteger su espalda.
  • Conducción frecuente. Permanecer sentado durante períodos prolongados, además de la vibración del motor del automóvil, puede ejercer presión sobre la columna vertebral y los discos.
  • Estilo de vida sedentario. El ejercicio regular es importante para prevenir muchas afecciones médicas, incluida una hernia de disco.
  • De fumar. Se cree que fumar reduce el suministro de oxígeno al disco y provoca una degeneración más rápida.

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